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광양항 활성화 위해 정부와 관계기관이 함께 노력해야
  • 엔디소프트(주)
  • 승인 2023.02.22 10:34
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광양항 컨테이너 물동량이 지난해 200만TEU 아래로 추락하면서 광양항 침체위기가 우려되고 있다. 광양항은 천혜의 자연조건과 지정학적 입지가 뛰어난 곳으로 철강, 석유화학, 자동차, 컨테이너 화물 등을 처리하며 국가 산업 발전을 견인해 국내 최고의 융복합 종합항만으로서 그 역할을 수행해왔다.

광양항 컨테이너 물동량은 여수광양항만공사의 전신인 한국컨테이너부두공단 시절인 2010년에 200만TEU를 돌파한 후 2018년에는 241만TEU로 정점을 찍으면서 국내 수출입 물동량 처리실적(’22년 2억톤) 1위 항만이자, 총 물동량 처리실적(’22년 2.7억톤) 2위 항만으로서 우리나라 수출입 화물의 최대 관문으로 뛰어올랐다.

그러나 안타깝게도 지난해 광양항 컨테이너 물동량은 12.3% 감소해 200만TEU에 훨씬 못 미치는 186만TEU의 컨테이너를 처리하면서, 지난 2010년 200만TEU 달성 이후 12년 만에 다시금 침체 위기에 빠져 선제적인 대책 마련과 관심이 필요한 상황이다.

물론, 코로나19 장기화에 따른 미국ㆍ유럽 항만의 극심한 체선 발생 및 중국 주요 항만의 봉쇄, 우크라이나 전쟁 장기화 등으로 인한 대외여건과 국내 화물연대 파업으로 인한 항만 기능 중단 사태 등 국내외 환경 악화가 복합적으로 영향을 미쳤다고 감안할 수 있는 부분도 있다. 그러나 필자는 광양항이 현재 맞이한 위기가 정부의 부산항 중심 항만정책으로 인해 광양항이 정부의 지원과 관심에서 점점 소외되면서 컨테이너 물동량이 지속적으로 감소하는 등 침체 위기에 빠졌다고 생각한다.

앞서 말했듯이 지난해 광양항 컨테이너 물동량은 12.3% 감소해 전국 3위를 차지했고, 부산항, 울산항, 인천항을 비롯한 국내 주요 항만 중 총 물동량 감소율 1위라는 불명예스러운 성적을 기록하며 물류 위기에 접어들었다.이를 해결하기 위해서는 정부가 반드시 나서 광양항에 컨테이너 정기항로를 증편하여 화주들이 항만을 적기에 이용할 수 있도록 하는 특단의 대책이 선행되어야 한다. 정부는 국가 항만기본계획에 반영된 광양항 3-2단계 컨테이너 부두 완전 자동화, 항만배후단지 확충 등 인프라 개선 및 확충 사업들이 조기에 착수되어 차질 없이 추진될 수 있도록 적극적인 지원과 대책을 마련해야 할 것이다.

또한, 여수광양항만공사는 올해 물동량 목표치 컨테이너 200만TEU를 비롯해 총 물동량을 2억 8천만 톤으로 정하고, 광양항이 당면한 문제를 타개하기 위해 항로 확대와 자체 물량확보를 위한 기업유치에 집중하겠다고 발표한 만큼, 여수광양항만공사는 위기의식을 가지고, 광양항 물동량 침체 원인을 분석하여 근본적이고 다각적인 해결방안을 마련해 광양항의 경쟁력 강화를 위한 중추적인 역할을 수행하여야 할 것이다.

더불어, 전남도와 해당 지자체에서도 광양항 컨테이너 물동량 증대를 위한 행정적·재정적 지원이 적재적소에 아낌없이 이뤄질 수 있도록 협력해야 한다. 그래야만 여수광양항만공사가 정한 컨테이너 물동량 목표치인 200만TEU를 원활히 달성할 수 있을 것이다.

광양항은 전남도민의 자존심인 만큼 하루빨리 당장의 난제를 극복하고 우리나라 수출입 화물의 최대 관문의 역할을 수행해야 한다. 정부와 지자체 그리고 관계기관 모두가 힘을 합쳐 현재 광양항이 겪고 있는 어려움을 이겨내고 명실상부한 ‘아시아 최고 동북아 물류허브 항만’으로 도약할 수 있기를 기대한다.

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