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여수광양항만공사, ‘여수세계박람회장’ 부채3600억 떠안아광양 컨테이너 활성화 물건너가는 것 아닌지 우려 법률개정안 이미 국회통과 ⋯ 합리적 대안 찾아야
  • 홍봉기 기자
  • 승인 2022.11.23 10:25
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여수광양항만공사가 ‘여수세계박람회장’ 부채3600억을 떠안게 되면서 지역의 뜨거운 이슈로 떠오르고 있다. 최근 ‘여수세계박람회장’ 기념 및 사후활용 특별법 일부개정법률안’과 ‘항만공사법 일부개정법률안’이 국회 본회의를 통과함에 따라, 설왕설래 말들이 많아지고 있다. 이렇게 되면 광양 컨테이너 활성화는 물 건너가는 것 아닌가, 하는 우려를 낳고 있다. 이제 겨우 부채를 탕감해 온 여수광양항만공사 부채가 다시 불어나 부담감으로 작용해 항만발전에 걸림돌이 될 것이라는 목소리도 거세지고 있다. 


하지만 해양수산부 입장은 조금 다르다. 향후  항만시설 및 휴양관광·상업 등 관련 시설을 개선·정비하는 것은 물론, 박람회장을 해양관광거점으로 조성하고 이를 통해 지역경제에 활력을 불어넣겠다는 계획을 가지고 있다.  또한 박람회 시설의 사후활용계획 수립 등과 관련한 사항을 박람회 사후활용위원회의 심의를 거치도록 함에 따라 지역민들의 뜻이 반영되는 공공개발 위주의 박람회 계승·기념사업을 시행하고 박람회 시설을 효율적으로 활용할 수 있을 것이라고 홍보하고 있다. 그러나 광양시민의 입장은 해수부와 상당한 차이를 보이고 있어 이 문제로 인한 지역간의 갈등은 당분간 지속될 것으로 전망하고 있다. 


광양항을 수출입 전용항만 및 컨테이너 물류중심 기지로 육성하기 위해 설립된 여수광양항만공사가 본연의 업무와 무관한 여수세계박람회장 운영 주체가 되는 것에 대해 못 마땅하다는 입장이다. 특히 재단이 박람회 사후활용 사업을 추진하기 위해 그동안 7차례에 걸쳐 민간투자유치를 공모했지만 번번이 실패한 상황이라 해수부 입장에 믿음이 가지 않는다는 여론도 만만찮다. 해수부는 ‘공공개발’이기 때문에 기대감을 갖게 만들고 있지만 막상 그 실효성에 대해서는 크게 신뢰를 하지 못하는 목소리도 상당히 높은 상황이다. 


지역 한 주민은 “여수광양항만공사는 설립 당시 떠안은 1조원대 채무를 줄이기 위해 10년이 넘는 기간 동안 허리띠를 졸라맨 결과 이제야 한숨을 돌릴 수 있는 상황이 됐다는데 다시 3600억원에 가까운 부채를 떠안게 된다면 본연의 임무인 광양항 활성화는 물 건너가는 것은 아닌지 걱정이 크다”고 지적했다. 이어 “개정안이 국회를 통과한 이상 번복할 수는 없지만 광양항이 본연의 업무에 충실할 수 있는 방안을 모색하는 게 가장 현실적인 대안으로 보인다”고  강조했다. 


항만공사 관계자는 “개정법률안이 공포되면 이관위원회가 구성되고 실무를 맡을 이관추진단도 함께 꾸려지게 될 전망”이라며 “사실상 공사의 역할이나 목소리는 힘이 없을 것으로 예상되는 만큼 공사가 할 수 있는 일에 최선을 다할 방침”이라고 말했다. 이어 “3658억원의 부채는 사실 감당하기에 무리가 있는 만큼 이관위원회가 기재부에 분할 납부 등의 방안을 승인 받을 수 있도록 요청해야 하는 등 해결해야 할 일들이 많다”며 “이 같은 현안들을 해결해 가기 위해 지자체나 지역사회, 지역정치권의 관심과 격려가 필요하다”고 당부했다. 


한편 11월중 공포가 예상되는 ‘여수세계박람회 기념 및 사후활용 특별법 일부개정법률안’과 ‘항만공사법 일부개정법률안’은 공포된 날로부터 2개월 내에 업무이관위원회가 설치되며, 6개월 이내에 시행된다. 업무이관위원회는 해수부 차관이 위원장을 맡고 전남도와 여수시가 추천한 1명씩 등 7인으로 구성되는 것으로 전해지고 있다. 또한 실무를 맡을 업무이관추진단은 해수부 인사가 단장을 맡고 항만공사가 부단장을 맡는 등 10명 규모로 꾸려질 예정인 것으로 알려지고 있다. 
 

홍봉기 기자  lovein2986@hanmail.net

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