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도정기획 시리즈-3 가까워지는 ‘탄소중립’ 산업 대전환 시대 열린다‘에너지·산업·고용·일상 大전환될 것’ 최적의 조건 갖춘 ‘광양’ 미래경제 중심의 ‘기회’
  • 이지성 기자
  • 승인 2022.10.26 11:18
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2015년 파리 기후변화 협약과 2019년 UN기후정상회의에서 2050년 탄소 중립 목표로 글로벌 의제화가 되었다. 이러한 탄소중립 목표에 위기를 맞이한 광양만권 철광과 석유화학 산업에 대한 탈탄소 및 탄소중립을 실현하기 위해 지자체와 지역산업과 지역대학이 혁신적인 신성장동력으로 발전할 수 있는 새로운 미래 지역경제 활성화 방안을 마련해야할 시점이다.
산업 온실가스로 인한 지역산업 및 지역경제에 위기가 되는 광양만권 산업구조를 저탄소 산업구조로 전환하여 고경제성장과 새로운 고용창출을 할 수 있도록 미래 지역경제 활성화 방안 시간을 마련했다.

▶ 주제발표 : 손일 연세대 교수
▶ 좌장(사회) : 조병록 순천대 공과대학장
▶ 패널 : 유이선 산업엽구원 국가균형발전연구센터 지역정책실 부연구위원/ 
 김상태 전남테크노파크 정책기획 단장/ 허재용 포스코경영연구원 수석연구원/ 

탄소중립으로의 대전환 시대가 예고된 가운데 산업단지가 밀집된 광양시는 많은 양의 탄소를 배출하면서 탄소중립 시대를 앞두고 큰 위기에 놓인 상황이다.
하지만 위기는 기회인 것처럼 현재 모든 것이 출발선에 놓인 상황에서 다양한 정부 지원과 우수인재  육성 및 새로운 기술에 대한 교육, 일자리 전환 대응, 정주여건 개선 등으로 광양시가 탄소중립 대전환 시대를 앞두고 미래 산업 경제의 중심이 될 수 있다는 대안이 이번 광양경제포럼에서 제시됐다. 
‘2050 탄소중립’이 글로벌 의제화되면서 국가 간 탄소중립 기술 개발을 위한 노력이 치열해지고 있다. 탄소중립으로 에너지(그린전력, 그린수소, 탈탄소공정), 산업(업종전환 탈산업 출현), 고용(신산업의 업종전환), 일상(수소도시, 모빌리티) 대전환 예고되면서 미래경제를 판가름할 중요한 시기에 놓였다.
지난 21일 광양경제포럼에서는 ‘탄소중립과 미래지역경제 활성화 방안’주제로 광양시에서 어떤 대응 방안이 필요한지 해당분야 전문가들의 견해를 들을 수 있는 시간을 가졌다.

철강·화학 산업 공생 필요  
주제 발표를 맡은 손일 교수는 “지구의 기온 상승 등 기후변화가 일어나면서 탄소중립은 피할 수 없는 시대적인 상황에 놓였다”며 “철강산업은 공정상 다량의 탄소가 발생, 국내 전체 발생량의 16.7%에 해당된다”고 설명했다.
이어 “철강산업의 경우 저탄소 연원료 대체 물질을 개발하고 적용해 탄소기반 기존 기술에 적용, 장기적으로 혁신적인 탄소중립 수소환원철제철 기술 개발이 필요하다”고 말했다.
특히 “산업과 자연의 공생뿐만 아니라 산업과 산업간에도 공생이 필요하다”며 “광양만권은 철강, 화학 등 기간산업이 밀집, 철강의 부생가스를 화학 공단에, 화학공단의 수소를 철강 공단으로 교환하는 열교환 산업이 수월해 서로 윈윈할 수 있는 산업 공생이 앞으로 탄소중립 시대에 필요하다”고 강조했다.
또한 “전남은 농축산물, 항공우주, 해양 등 자연과 첨단산업이 위치해 있어 농가에는 철강화학 산업에서 발생한 슬래그를 비료로 재활용할 수 있으며, 인공산호초 등으로 수산물 산업에도 이바지할 수 있고, 항공우주 및 친환경 조선 산업 전환을 위한 부품의 금속 적층성형 기술을 접목한 고효율 첨단 산업 육성이 가능하다”고 덧붙였다.  
 
탄소중립 특별 지구 법적 지원 
탄소중립기본법이 올해부터 시행되면서 ‘탄소중립 사회로 이행하는 과정에서 직·간접적 피해를 입을 수 있는 지역이나 산업의 노동자, 농민, 중소상공인 등을 보호하여 이행과정에서 발생하는 부담을 사회적으로 분담하고 취약계층의 피해를 최소화하는 정책방향’이 마련됐다. 
이에 ‘탄소중립사회로의 이행 과정에서 사회·경제적 환경이 급격하게 변화하거나 예상되는 지역, 사회·경제적 불평등이 심화되는 지역’을 ‘정의로운전환 특별지구’로 지정 예정이다.
유이선 연구위원은 “정부는 2023년부터 정의로운전환 특구를 지정하여 지원할 예정이며, 현재까지 알려진 바에 의하면 산업부 및 고용부 주관으로 탄소중립 정책의 영향으로 산업 및 고용 환경이 악화되는 지역의 충격을 최소화하기 위해 지정지역에 범부처 지원방안을 수립 및 시행하는 방향으로 운영될 것으로 보인다”고 말했다.
이어 “구체적인 특구 지정 기준 및 지원 사업 등이 발표되지 않은 상황이지만 지금까지 특구 운영에 대해 발표된 사항을 바탕으로 향후 지정 기준과 기간, 목표 등을 유추할 수 있으며, 광양시도 탄소중립 사회로의 전환을 효율적으로 달성하는 것을 목표로 지역의 상황에 맞게 보다 장기적이고 큰 비전과 목표를 제시할 수 있도록해 정부의 지원을 받을 수 있는 방안을 마련해야 할 것이다”고 덧붙였다.

전문인력 양성 및 정주여건 돼야
탄소중립으로 인해 새로운 기술 개발과 고용 등 산업 변화에 맞춰 대응해야할 필요성이 커지고 있다.
특히 우수 인력 확보를 위해 각 패널들은 전문 인력 양성 교육 및 광양시 정주여건 개선을 꼽았다.
패널들은 “반도체, 바이오 산업에 대한 예산 투자가 집중되고 있고 철강과 공업 분야에 대한 지원이 부족하다”면서 “전문인력 양성과 교육 등 하드웨어적인 시스템이 만들어지고, 기존 협력사 인력들에 대한 전환에 대한 고민이 필요하다”고 밝혔다.
이어 “공과대학에 지원하는 학생들도 많이 줄고 있는 것도 문제지만, 이 학생들도 직장 이후의 삶을 중요시하기 때문에 포항과 같은 대도시를 선호하는 편이라 광양시에 우수한 인재들이 와서 생활하려고 하지 않는다”고 말했다. 이어 “도시의 낙후, 교통 문제 등 인력들을 끌어들일 수 있는 개선안이 마련돼야 할 것이다”고 조언했다.

 

이지성 기자  kopie7@naver.com

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