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자생력 충분한 광양 보건대 이대로 둘 것인가... 웬만한 기업 유치보다 경제 효과 커...오는 8월 최종적인 윤곽 드러날 듯 
  • 홍봉기 기자
  • 승인 2018.04.17 17:51
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광양보건대학교를 이대로 방관해서는 안 된다는 우려의 목소리가 점점 높아지고 있는 가운데 지역 정치인들이 이 문제를 해결하기 위해 백방으로 노력하며 힘을 보태고 있다. 더구나 오는 6월 실시하게 되는 대학구조개혁 평가에서 최하위 등급인 E등급을 받게 되면 폐교될 위험성이 높기 때문에 지금부터 어떻게 하든지 자구책 마련에 정.관.민 모두가 힘을 실어야 한다는 게 지역 교육관계자들의 입장이다. 하지만  현재로써는 획기적인 대안이 없어 속만 태우고 있다. 

이용재 도의원은 이 문제를 전남도 차원에서 적극적으로 해결해줄 것을 촉구하고 있어 그 결과에 귀추가 주목되고 있다. 이 의원은 “ 한때 3천여명에 달하던 보건대가 현재 1500명 정도로 줄어들자, 학교는 물론 광양읍내 경기에 악영향을 미치고 있다”고 전제하며 “경제적 효과로 봤을 때 년 600억 정도에서  현재 200억 정도로 줄어들어 안타깝기 그지없다.”고 말했다. 이어“취업률이 높은 보건대를 제대로 살려놓기만 한다면 웬만한 중견 기업 하나 유치하는 것보다 경제적인 부가가치가 훨씬 크다”고 목소리를 높였다. 이용재 의원은 어떻게 하든지 보건대학교를 살려놔야 한다는 입장이다.  

전남도 차원에서도 어려운 지방대학교를 구제하기 위한 지원방안을 강구하고 있는 중이다. 지난 2016년 3월, 전라남도 지방대학 및 지역균형 인재육성 조례를 제정했고, 동 조례에 의해서 매년 지방대학 및 지역인재 육성계획을 수립해서 시행해 나가고 있다.  이 시행계획에 따라서 특성화 대학 지원이라든지 산학 취업 패키지 운영 등 56개 사업을 추진하고 있는 중이라 지역 정치인들과 시민들의 적극적인 노력이 가미된다면 보건대학교를 정상화 할 수 있는 충분한 여지가 있다는 계산이 나온다. 그러나 대다수 시민들은 여전히 나와 상관이 없는 일처럼 여기고 있어 정부에서도 보건대 문제를 대수롭지 않게 여기고 있는 분위기다. 광양시 또한 이 문제에 대해 적극적으로 개입하지 않고 있어 이래저래 보건대학교가 사면초가에 빠져들고 있다.

이성웅 보건대 총장은 “보건대는 일반 대학과 차별화 된 학교로 취업률 75%에 달하는 의료 전문 양성학교” 라며“ 시대 흐름상 건강을 중요하게 여기기 때문에 광양보건대학교를 제대로 살려 놓기만 한다면 사회 공헌에도 큰 역할을 할 것으로 본다”고 강조했다. 이어“ 그럼에도 불구하고 현재 광양보건대학교는 정부 지원을 전혀 받지 못하고 있어 매우 어려운 난관에 봉착한 것은 물론, 학자금 대출도 100% 제한해 안팎으로 어려움이 가중되고 있다”고 토로하며 지역민들이 보건대학교의 가치를 새롭게 인식해 줬으면 좋겠다고 덧붙였다.

덕례리 발전협의회장을 엮임한 김용식 회장 역시“ 건실한 보건대를 설립자 한 사람의 비리 때문에 학생과 광양시민들이 피해를 본다는 자체가 정말 개탄스럽기 짝이 없다”며“ 보건대 정상화를 위해 광양시는 물론 정치권과 지역민들이 좀 더 힘을 모을 필요가 있다”고 목소리를 높였다. 이어 “덕례리에 원룸이 150동(약 3천실) 정도 운영되고 있는데 공실이 현격하게 늘고 있어 큰 문제가 되고 있다”고 우려감을 표했다.  

광양상공회의소 이백구 회장은 “광양보건대 문제를 안타깝게 여긴 지역출신 기업 대표들이 십시일반해 장학금 명목으로 1250만원을 지난 3월에 1차 전달했는데, 향후에도 보건대 정상화를 위해 지역출신 기업 대표들이 힘을 보태기로 했다”고 말했다. 한편 광양보건대는 오는 6월 대학구조개혁 평가에 이어  8월에 실시하는 대학경쟁력 평가를 거치게 되면 최종적인 윤곽이 드러날 것으로 전망된다.  

홍봉기 기자  lovein2986@hanmail.net

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